世上最好的茶

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Posted: 一月 18, 2017 | Updated: 四月 6, 2017 at 2:59 下午

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今时代对于茶业而言可说是一个令人兴奋的新时代,这种全球最流行的饮料从来没有如此地广受欢迎。

特别是高级茶叶(有机或非有机茶),消费者的饮用量越来越大。

茶叶人气飙升的原因是什么?主要是它具有显著的有益健康的功能(至少北美消费者是这么认为的),或者说,至少人们在渴望一些比咖啡更健康的饮料。当然即使在这方面,也并非一切茶叶生而平等。

人们把许多大为有益的功效赋予了绿茶。有人说喝绿茶可以阻止癌细胞生长, 有人说它可以帮助减肥, 还有无数其他的说法, 简直把它夸成是某种灵丹妙药。

当然, 上述任何一种说法都没有科学证据, 不过喝绿茶肯定不是对健康不好的事。喝绿茶确实有益健康, 绿茶已被证明是抗氧化剂, 可以保护人体对抗疾病,它还可能降低血压, 有益于抵抗心血管疾病。

39绿茶巨大的健康功效来自邻苯二酚, 就是上面提到的抗氧化剂, 由于绿茶是轻度加工而制成,邻苯二酚得以大量的保存。

绿茶起源于中国, 但现在亚洲大部分地区和南亚次大陆都遍种植。有些最受追捧 的品种只产于斯里兰卡和日本,不过大多数 产茶国都有自己的高级绿茶品种。根据温哥华的格兰湖岛茶叶公司经理斯科特•博伊德的见解,中国某些特别的绿茶品种仍是高档绿茶中最好的。

“龙井茶通常被认为是顶级绿茶, 当然这一切都具有主观性,取决于你问谁。在茶叶界, 总有一些人会说自己的茶是最好的, 或者他们喜欢的茶是最好的。但茶的香味和口感确有区别,如龙井比较轻淡柔顺,带有些微矿泉的味道, 稍有些发甜,”博伊德说。

龙井被“中国名茶”列为名茶之一,“中国名茶”是中国原产最好茶的一个排名榜), 其所列出的茶都有悠久的历史渊源, 有的茶, 像龙井之类的, 已经近乎传奇。 “中国出产的茶仍然是世界上最好的,中国具有悠久的制茶传统,一些非常优质的茶叶产自中国。” 通常,高级的茶叶都是散装的,有些好茶在美国的茶叶连锁店茶瓦纳,或是加拿大的大卫茶庄,可以卖到每100克20美元。

“我们参加茶博会,从批发商那里发现一些好茶,但有些成本太高了, 我们只能替个别客户保留少量存货,他们是爱茶人士中的顶级茶迷, 只喝最好的茶,并对此津津乐道,”博伊德说。格兰湖岛茶叶有限公司售 卖散装茶叶, 通常每包装50克至400克茶叶不等。但是,高级茶叶非得散装出售不可吗?

“散装茶叶的话, 你知道买的就是茶叶的品质。”

汤姆•詹姆斯是都市茶商(总部也在温哥华)的创始人和合伙人, 说到北美正在增长的优质茶叶市场, 他感到非常兴奋。

43“茶是全世界消耗最多的饮料 (仅次于水) ,但要改变北美人的习惯还需要点时间,”詹姆斯说。 “在中国、日本、印度, 茶不仅是一种饮料, 更是一种体验。深厚的传统和悠久的历史造就了他们的茶文化,对他们来说,喝茶是日常生活固定的仪式。”

詹姆斯说,北美人喝速冲咖啡的习惯正在 改变。

“我们知道,在这里真正推崇优质茶叶的是北美的亚裔人群,他们懂得欣赏茶文化的传统。他们也是我们的主要市场,这个市场自 然就接受了我们的产品。但我们也看到在更大 市场范围内消费习惯的改变,”詹姆斯说。 “现在这是一个年轻的市场, 具有非常巨大的 增长潜力。”

他并不确信北美品茶客的增加是否是基于潜在的健康考量,但他相信大多数茶客都追求高质量的茶叶, 在选用的饮料方面他们都非常在行,知识渊博。

“你在问绿茶吗?像任何茶一样, 这是一个品味的问题,”詹姆斯在被问及绿茶的人气如何时这样回答。

“与大多数的茶一样, 不同国家都有绿茶出产, 每个国家都有不同的制作过程,口味自然不同,这就像葡萄酒,澳大利亚、法国和 加州酿出的葡萄酒肯定是不一样的。”

近年来,还有一种非常独特的绿茶引入到北美,它非常独特,本身自成风味,这就是日本抹茶。

对于那些不了解抹茶的人,斯科特•博伊 德有如下的解释。

44“抹茶选用的是特定绿茶,只有某些特 定等级的绿茶才能用来制作抹茶,”博伊德 说。“日式抹茶采用最顶级的绿茶,用石磨磨 成很细的粉末。抹茶无论哪种风格,都是直接跟水融合而喝,而不是泡着喝。它是兑在水里 饮用的, 你喝下的实际上就是茶的叶子,获得 的健康益处也更多。虽然它的咖啡因含量非常 高,一杯抹茶几乎相当于一杯咖啡,但它是一 个缓慢释放的过程,所以你不会有喝咖啡的那 种兴奋过后的疲乏感,因而能量更持久,这显 然是一种优点。”

随着茶客接触的品种越来越多,混合型的 茶饮也越来越受欢迎起来。

绿茶可以混合出不同的配方,红茶也可以 有不同的混合,对了,还可以把红茶与绿茶混 合, 白茶也可以混合。

“茶叶不是摘下来晒干就完事, 要考虑的因素有很多。我们需要经常教育员工, 因为这个话题实在太大了,一开始甚至可能带点神秘色彩,”博伊德说,“再说, 市面上还有很多误传,比如人们认为绿茶没有咖啡因。”

都市茶商公司实际上雇了一名品茶师, 在店里专门指导客人品鉴产自世界各地的各种茶叶 。

都市茶商公司不久会与新加坡的TWG茶庄合作,后者在世界各地销售高档优质茶叶, 销售的茶叶品种来自800多个茶叶产地。

TWG茶庄创立于1837年, 或许是精品茶商号的行业翘首。咖啡巨头星巴克肯定意识到了北美茶叶市场的潜力, 于2012年以6亿2千万美元收购了茶瓦纳。

茶瓦纳销售散装茶叶, 也卖袋泡茶, 但多数时候其质量都不如TWG茶庄、格兰湖岛茶业公司、都市茶商公司或北美及其他地区的很 多高级茶商。

然而正如我们在星巴克咖啡帝国所看到的, 他们出售的不一定是最优质的咖啡, 只要比大多数北美人习惯的咖啡好些就行。

面对拥有历史和传承的小型零售茶商, 星巴克的下属公司能否与之竞争并把这些传统传递给消费者,我们拭目以待。 博伊德和詹姆斯都认为,正如历史悠久的 TWG茶庄的持续成功所展示的那样, 茶不仅仅是一种饮料, 更是一种传统。